Cinema Paradiso

15 September 2019   Blog  

Le 17 novembre 1988, une petite histoire a fait ses débuts dans les cinémas de la chaussure. Accompagnée d’un jeune réalisateur, elle a apporté avec elle une histoire intime, presque biographique. Il a parlé d’une petite ville de Sicile, d’une salle paroissiale pittoresque et de son projectionniste à moustaches. Et il l’a fait à travers le regard curieux d’un enfant, tous les yeux et un sourire qui, dès son réveil, était déjà un homme et loin de chez lui. Un hommage à l’amitié, à l’amour et à tout ce qui nous entoure. Le titre du film qui a enchanté la Côte d’Azur et déplacé à Hollywood était New Cinema Paradise. Le nom du réalisateur Giuseppe Tornatore. Et cette nuit de novembre était un cauchemar. Pour les deux.

Malgré tout, le premier impact des 155 minutes de travail avec le public avait été plus que positif. En effet, le 29 septembre 1988, le Bari Europa Cinema Festival avait accepté le deuxième film de l’auteur sicilien avec dix minutes d’ovation. Un hommage rendu par le public des Pouilles, en particulier à l’interprétation de Philippe Noiret (Alfredo, le projectionniste) et à la musique d’Ennio Morricone. Avec ce petit succès, le film a été distribué dans toute l’Italie et a été lancé comme un défi ambitieux de l’auteur à son auditoire: «À cette époque, cela se déroulait continuellement, certaines villes italiennes restaient sans cinéma. Dans ce climat, je pensais qu’il était temps de mener à bien un projet que j’avais depuis longtemps. ” Le fiasco était total. Après seulement deux jours de programmation, le film a été retiré de chaque cinéma. Sauf à Messine, où il est resté longtemps. Le directeur de ce cinéma (Aurora), Giovanni Parlagreco, était amoureux de ce conte de fées au point d’inviter ses clients à payer le billet à la fin de la vision et uniquement s’ils étaient satisfaits.

Convaincu que l’échec était dû à la longueur excessive du film, Tornatore décida de le relancer immédiatement sur grand écran, mais dans une version plus fine et plus légère de 25 minutes. Encore rejeté par le box-office et rejeté avec pertes par le Festival du film de Berlin, Nuovo Cinema Paradiso semble reprendre les contours de l’un de ces rêves qu’il aurait peut-être mieux valu laisser dans le tiroir. Cependant, le rejet retenu par le magazine allemand a donné lieu à une certaine discussion. Initialement invité par les conservateurs de l’Ours d’Or, puis rejeté maladroitement par le réalisateur Moritz de Hadeln, le long métrage malheureux est devenu un petit cas, attirant l’attention des sélecteurs du Festival de Cannes qui ont décidé Le jury présidé par Wim Wenders a été ravi et a décidé de le récompenser avec le Grand Prix Speciale. C’était le printemps 1989 et Tornatore et son smoking avaient déjà trouvé un billet pour Los Angeles et le laissez-passer pour le théâtre Kodak.

Parmi les cinq finalistes des nominés aux Oscars du meilleur film étranger, Nuovo Cinema Paradiso a réussi à l’obtenir, renvoyant ainsi à l’Italie un prix qui manquait depuis 1975, année où Federico Fellini avait reçu son Amarcord. Seul le maître de la Romagne, alors contacté par Tornatore pour un petit camée qui n’a jamais été consommé, a averti le collègue inexpérimenté: “Si vous gagnez un Oscar, prenez-le, sinon Cristaldi vous en remettra un exemplaire et vous fabriquera.” Franco Cristaldi, qui avait produit les deux films que nous venons de mentionner, a accepté de laisser la statuette tant convoitée au jeune réalisateur. Cependant, à une condition: une fois sur scène, ce serait à lui de prendre la parole en premier. Tenant le microphone, le producteur italien a joué dans les hommages rituels, sans oublier de rappeler que cette date, le 26 mars, avait été une très grande chance pour lui. Le même jour, après avoir retiré son prix à Amarcord, il avait rencontré son épouse, Zeudi Araya. Tornatore écoutait avec enthousiasme et impatience, prêt à s’excuser pour son mauvais anglais et à faire sourire le public en plaisantant: “J’espère qu’il y a parmi vous une femme qui, comme Cristaldi, devient ma femme.” Il n’a pas eu le temps de dire “Excusez-moi” que la caméra l’avait déjà quitté. En fait, le producteur avait monopolisé les 45 secondes dont ils disposaient, laissant ainsi au réalisateur le record du discours le plus court prononcé lors d’une soirée aux Oscars.

«Ce film m’a tout donné. Au cours d’une année, tout ce qui pouvait arriver dans la carrière de réalisateur m’est arrivé: des échecs les plus noirs et les plus désespérés aux succès les plus optimistes et joyeux. C’était comme faire dix films ensemble. ” L’odyssée de Nuovo Cinema Paradiso nous a redonné un film que le public et les critiques allaient présenter à la hâte. Ce n’est peut-être pas un chef-d’œuvre, même s’il reste le titre le plus réussi de la filmographie de Tornatore. Mais, sans aucun doute, une œuvre qui conserve intacte la chaleur d’un cinéma populaire, capable de donner des moments d’une Italie lointaine mais moderne. Pour surmonter l’histoire en images et nous donner un monde si vivant que nous pouvons le ressentir. Respirer le tabac des cigarettes qui remplissaient les salles de cinéma et caresser les grincements des chaises en bois qui bercaient (et calmaient encore) l’imagination de ceux qui, devant un rayon de lumière qui jette un baiser sur un drap blanc, seront toujours enlevé Avec une bouche entrouverte et un regard curieux. Comme celle d’un enfant.


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